Björn Côtes-de-Fer

Définition

Emma Groeneveld
de , traduit par Babeth Étiève-Cartwright
publié le 04 décembre 2018
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Texte original en Anglais : Bjorn Ironside

Alexander Ludwig as Bjorn Ironside (by The HISTORY Channel, Copyright, fair use)
Alexander Ludwig en tant que Björn Côtes-de-fer
The HISTORY Channel (Copyright, fair use)

Björn 1er (également connu comme Björn Côtes-de-Fer, Björn Lodbrok ou en vieux norrois Bjǫrn Járnsíða) est un Viking légendaire qui, dans les récits le concernant, effectue des raids aux côtés de ses frères et de son père, le chef viking Ragnar Lodbrok. Si les légendes mentionnant Bjorn se déroulent au 9e siècle, elles sont surtout connues grâce à trois sources, toutes datant environ du 13e siècle: La Saga de Ragnarr Lodbrok, le Dit des fils de Ragnarr et la Gesta Danorum de Saxo Grammaticus. Il est ici le fils de Ragnar et d'Aslaug (ou Thora, dans le Gesta), et ses frères les plus fréquemment nommés et les plus célèbres sont Ivar le Désossé, Hvitserk et Sigurd Oeil de Serpent.

Lors de leurs aventures, c'est son frère infirme Ivar qui mène la bande, tandis que Björn est décrit comme un guerrier capable et féroce qui, par ses prouesses, peut renverser le cours des batailles. Son épithète semble être tout à fait littéral et fait référence à la force de ses flancs, qui étaient comme du fer (c'est-à-dire que les amateurs modernes de fitness pourraient prendre exemple sur lui). Ces voyages conduisent les frères de la Scandinavie à l'Angleterre anglo-saxonne et, dans certains récits, en Normandie, dans les royaumes francs, en Lombardie et jusqu'à une ville appelée Luni ou Luna, censée être sur la route de Rome. Björn devient le souverain de la Suède (ou d'une partie de celle-ci - Uppsala, le centre de la Suède et toutes ses terres) après la mort de son père tué par le roi Ælla de Northumbrie (r. c. 866) ou reçoit de son père, de son vivant, la seigneurie de la Suède et même de la Norvège. Sa mort ou la manière dont il est mort n'est pas mentionnée, pas plus que ses éventuelles épouses, bien que la série télévisée Vikings remplisse ces blancs de manière créative. Dans cette série, Björn est interprété par Alexander Ludwig et est le fils de Lagertha, et non d'Aslaug. En ce qui concerne ses enfants, seule l'œuvre légendaire Hervarar saga ok Heiðreks, datant du XIIIe siècle, en mentionne: Eirik et Refil. Dans cette histoire, le premier règne sur la Suède après la mort de son père et est remplacé par le fils de son frère Refil, qui s'appelle également Eirik.

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LES FILS DE RAGNAR, MENÉS PAR IVAR EN TERMES DE STRATÉGIE ET PAR BJöRN ET HVITSERK EN TERMES DE PROUESSES AU COMBAT, FONT SOUVENT DES RAIDS ET partent à l' AVENTURE ENSEMBLE.

Bien que, comme pour le reste de la famille Lodbrok, le personnage de Björn Côtes-de-fer puisse être inspiré de loin par un ou plusieurs Vikings célèbres du 9ème siècle, un lien clair est difficile à établir; la tradition dans laquelle Björn apparaît est de nature légendaire plutôt qu'historique, et il en va de même pour la plupart des détails de ses exploits héroïques et de sa vie.

Björn dans La Saga de Ragnarr Lodbrok

La source principale et la plus connue du mythe de Ragnar Lodbrok et de ses fils est La Saga de Ragnarr Lodbrok (vieux norrois : Ragnars saga loðbrókar), une œuvre islandaise du XIIIe siècle. L'œuvre décrit d'abord l'enfance de la mère de Björn, Aslaug, qui est la fille de Sigurd et Brynhild (la légendaire tueuse de dragons et la Valkyrie de la mythologie germanique, popularisée par Wagner), mais qui perd ses parents à l'âge de trois ans et grandit dans une famille pauvre en Norvège, qui la nomme Kráka ("corbeau") et cache son origine. Pendant ce temps, Ragnar, fils du roi Sigurd Ring du Danemark, débarrasse une ville du Götaland d'un léger problème de dragon et reçoit en récompense la main de Thora, fille du jarl du Götaland. Avec elle, Ragnar a deux fils, les demi-frères aînés de Björn, Eirik et Agnar.

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Malheureusement, Thora meurt prématurément. Lorsque Ragnar part ensuite faire un raid le long de la côte norvégienne, il finit par piller une zone imprévue; il rencontre Kráka et l'enlève, l'épousant pour sa beauté et sa vivacité d'esprit malgré son héritage apparemment pauvre. Le couple a quatre fils: Ivar le désossé, Björn Côtes-de-fer, Hvitserk et Rognvald (et, plus tard, après l'épisode en Suède décrit ci-dessous, Sigurd Oeil-de-Serpent). Les frères, menés par Ivar en termes de stratégie et de planification et par Björn et Hvitserk en termes de prouesses au combat, partent souvent ensemble faire des raids et à l'aventure. Selon la Saga, "Ils étaient tous de grands hommes et les plus audacieux des guerriers, et dès qu'ils furent assez âgés, ils apprirent toutes sortes de compétences" (7, Crawford, 98).

Viking Age Swords
Épées de l'âge des Vikings
Kleon3 (CC BY-SA)

Lors d'un de ces raids, à Hvítabø, Rognvald est abattu et meurt, mais les frères sont néanmoins victorieux et poursuivent les habitants en fuite. Lorsqu'ils reviennent vers la ville, Björn prononce une poésie:

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Je dois le dire sincèrement.

là sur le Gnipafjord.

Que chaque homme qui le souhaite-

les gars, n'épargnez pas vos épées maintenant-

devienne, devant Hvitabaer [Hvítabø],

le fléau d'un ennemi.

(8, cité par Waggoner, 14).

Björn et ses autres frères continueront à être la bête noire de leurs ennemis ailleurs aussi. Peu après l'épisode de Hvítabø, ils se rendent en Suède pour venger leurs demi-frères Eirik et Agnar, tués par le roi Eystein. Dès leur arrivée en Suède, les fils de Ragnar sont décrits comme impitoyables et brutaux (selon les normes actuelles, en tout cas), brûlant et pillant tout et tuant tous ceux qui se trouvaient sur leur chemin. Même la vache magique du roi Eystein, Sibilja, qui meugle si fort que les forces ennemies commencent à se battre entre elles, n'est pas de taille pour eux. Après avoir conclu cette affaire et tué Eystein, les frères partent vers le sud. La Saga décrit comment ils se dirigent vers Rome mais n'arrivent qu'à une ville appelée Luni (ou Luna) où ils d'apprennent que Rome est encore loin, trop loin et décident de faire demi-tour.

L'HÉRITAGE DE RAGNAR EST DIVISÉ ET BJöRN Côtes-de-fer REÇOIT UPPSALA ET LE CENTRE DE LA SUÈDE.

Björn finit par perdre son père lorsque Ragnar devient un peu trop confiant; après s'être vanté de pouvoir envahir l'Angleterre avec seulement deux navires, Ragnar est capturé par le roi Ælla de Northumbrie (r. c. 866) et meurt dans une fosse à serpents. Les fils de Ragnar vengeront alors leur père en se rendant en Angleterre et en torturant Ælla, lui faisant subir l'épreuve de l'aigle de sang (voir ci-dessous).

Le Dit des fils de Ragnarr

Cette histoire, ainsi que la plupart des éléments principaux de la Saga de Ragnarr Lodbrok, est également préservée dans un ouvrage islandais datant de la fin du XIIIe siècle et du début du XIVe siècle, Le Dit des fils de Ragnarr (Ragnarssona þáttr). Ce que le conte développe - sans surprise, si l'on a pris la peine de lire son titre - ce sont les actions de Björn et de ses frères, en particulier après la mort de leur père aux mains du roi Ælla. Ivar trouve le moyen d'établir des relations en Angleterre à partir d'une base à York, et avec ses nouveaux alliés, lui et ses frères viennent à bout des forces d'Ælla. Leur colère n'est pas apaisée jusqu'à ce qu'ils ne torturent Ælla à mort: "Ils font maintenant de sorte que l'aigle lacère le dos d'Ælla, puis toutes ses côtes sont coupées de l'épine dorsale avec une épée, de telle sorte que ses poumons sont tirés en dehors". (3). Heureusement pour le désormais ex-roi (qui a un équivalent historique réel), cette méthode est généralement considérée comme fictive et ne relève que de ces légendes.

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Après s'être amusés à jouer avec les entrailles d'Ælla, les fils de Ragnar partent faire des raids à travers le monde, de l'Angleterre à la Normandie, en passant par d'autres régions de l'actuelle France et la Lombardie. Comme dans la Saga, Luni est le point le plus éloigné qu'ils atteignent, Rome s'avérant ici aussi trop difficile à atteindre. L'héritage de leur père est également divisé, et Björn Ironside reçoit Uppsala et le centre de la Suède, ainsi que toutes les terres qui vont avec. Avec son plus jeune frère, Sigurd Oeil-de-Serpent, et Hvitserk, Björn passe beaucoup de temps à faire des raids en France avant de retourner dans son royaume nouvellement acquis. On ne parle plus de lui et aucun récit de sa mort n'est enregistré.

Ragnar Lothbrok's Sons & King Ælla's Messengers
Les fils de Ragnar Lothbrok et les messagers du roi Ælla
August Malmström (Public Domain)

Le Gesta Danorum

Une troisième source principale liée à la légende de Ragnar et dans laquelle son fils Björn Côtes-de-fer joue un rôle évident est le Gesta Danorum (" Faits des Danois "). Probablement écrit au début du XIIIe siècle par Saxo Grammaticus, en latin et non en vieux norrois comme les deux sources précédentes, le neuvième livre du Gesta contient une foule d'informations sur la vie et les actes de Ragnar, y compris de nouveaux personnages et des événements non rapportés par d'autres sources, tout en essayant de relier des éléments familiers. Deux épouses de Ragnar, par ailleurs inconnues, sont mentionnées ici: la demoiselle Lagertha et une femme nommée Swanloga. Le méli-mélo qui en résulte est peut-être dû au fait que Saxo essaya de concilier en un seul récit diverses histoires qu'il avait entendues ou lues ailleurs.

Malgré tous ses ajouts, le Gesta présente également des omissions évidentes en ce qui concerne les éléments habituellement présents dans les récits de Ragnar et de ses fils, dont l'un d'entre eux provoquerait une légère crise d'identité. Aslaug, qui est normalement décrite comme la mère de Björn, est totalement absente, et Björn change donc de mère pour Thora (bien que ce ne soit qu'implicite). Toute une série de frères sont mentionnés, dont beaucoup ont des mères différentes de celles des autres histoires: Sigurd Oeil-de-Serpent (ici Siward), Agnar, Ivar, et deux extras appelés Radbard et Dunwat sont les frères de Björn, tandis que les demi-frères incluent Fridleif (par Lagertha), Ubbe (ou Ubba) par une femme non nommée, ainsi que Rognvald (ici Ragnald), Hvitserk et Eirik par Swanloga.

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AU MOINS DEUX CHRONIQUES MÉDIÉVALES FRANQUES MENTIONNENT UN VIKING QU'ILS APPELLENT BERNO (PEUT-ÊTRE BJöRN EN VIEUX NORROIS ?) QUI FIT UN RAID SUR LA SEINE EN FRANCE DANS LES ANNÉES 850.

Saxo explique également l'épithète - en fin de compte très peu créatif - de Björn : "Biorn, ayant infligé un grand massacre à l'ennemi sans se blesser lui-même, gagna par la force de ses côtes, qui étaient comme le fer, un nom perpétuel (Côtes-de-fer)". (9). Björn, comme les autres frères, assiste Ragnar dans de nombreux voyages liés à des raids et à la domination de la Scandinavie et des îles britanniques, recevant de lui la seigneurie de la Suède en récompense de sa bravoure et de ses services, ainsi que celle de la Norvège, plus tard. Tout comme Ivar, Björn se comporte de manière exemplaire lorsque l'un des autres fils de Ragnar, Ubba, projette d'usurper la place de son père et tente d'obtenir le soutien de Björn, dans un passage qui respire la moralité :

Esbern [le grand-père d'Ubba, qui était au courant du complot] a rapidement fait une tentative auprès de Biorn lui-même, s'adressant à lui de la manière la plus courtoise par l'intermédiaire de ses envoyés. Biorn répondit qu'il ne pencherait jamais plus vers la trahison que vers la bonne foi, et jugea que ce serait une chose des plus abominables que de préférer la faveur d'un frère infâme à l'amour d'un père très juste. Il punit de la pendaison les envoyés eux-mêmes, parce qu'ils lui avaient conseillé un crime si grave. (9).

Dans le Gesta, on retrouve également l'histoire familière de l'invasion fanfaronne mais fatidique de l'Angleterre par Ragnar, qui se retrouve la tête la première dans la fosse aux serpents du roi Ælla. Outré et bouleversé, serrant si fort un dé qu'il tenait lorsqu'il apprit la mort de son père que ses doigts en saignèrent, Björn monte à bord du train de la vengeance brutale avec ses frères. Sigurd et Björn prennent une flotte de 400 navires et déclarent la guerre à Ælla. Victorieux, ils capturent le malheureux roi qui, heureusement, n'est pas conscient de son sort. Plutôt que de s'en tenir à la méthode de torture décrite dans le conte, qui était déjà assez mauvaise, Saxo décrit les garçons de Ragnar en train de découper la figure d'un aigle dans le dos d'Ælla et dit qu'après cela "ils ont salé la chair mutilée" (9). (9). Après cet événement, Björn rentre chez lui et on ne parle plus de lui.

Inspiration historique possible pour Björn

Il est clair que le corpus légendaire centré sur Ragnar et ses fils provient principalement des 12e et 13e siècles et est exactement cela - légendaire. Cependant, le contexte historique et l'inspiration des légendes se trouvent au 9ème siècle, l'apogée des raids et de l'expansion des Vikings, et certains détails sont effectivement historiques. Le roi Ælla, par exemple, a réellement régné sur la Northumbrie vers 866 et a vu une "Grande Armée" viking débarquer à sa porte à partir de 865; bien que sa mort historique se soit produite lors d'une bataille avec les forces vikings autour de York vers 867, les méthodes de torture légendaires ne sont pas mentionnées et ne sont pas probables non plus. Les luttes de seigneurie à travers la Scandinavie et les nombreuses excursions de Ragnar et de ses fils s'inscrivent également dans le contexte du 9e siècle, où les Vikings déploient leurs ailes (enfin, les voiles de leurs navires) à travers l'Europe. Les problèmes liés à l'établissement de parallèles entre les légendes et l'histoire sont, entre autres, le caractère commun des noms vikings (ce qui signifie que deux Björns dans deux sources ne sont pas forcément la même personne) et la rareté des sources dont nous disposons pour le 9e siècle.

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William of Jumièges
Guillaume de Jumièges
Anonymous (Public Domain)

C'est précisément la raison pour laquelle l'identification directe et individuelle d'un personnage historique avec le personnage légendaire ultérieur de Björn Côtes-de-fer pose de nombreux problèmes. Cependant, il semble qu'il y ait un courant (secondaire) dans certaines de nos études modernes qui fait exactement cela et qui considère Björn Côtes-de-fer avec un autre Viking appelé Hásteinn (également orthographié Hasting) comme les chefs d'un raid viking historique sur l'Espagne actuelle. De telles expéditions lointaines ont effectivement eu lieu; la plus ancienne dont nous ayons connaissance eut lieu en 844 et vit les Vikings conquérir Séville et d'autres lieux avant d'être chassés par les Arabes résidents (la région faisait alors partie de l'émirat omeyyade de Cordoue). En 859, une importante flotte viking semble avoir quitté sa base sur la Loire, en France, pour se rendre en Espagne, ainsi que, selon les récits, en Afrique du Nord, dans certaines régions d'Italie et dans le sud-est de la France, récoltant au passage de nombreux butins et esclaves. La chercheuse Elise Roesdahl affirme qu'un camp d'hiver viking est en effet connu en Camargue, dans la région du delta du Rhône, et que Pise et d'autres villes d'Italie furent également pillées. De plus, ces raids vikings en Méditerranée ne sont pas seulement rapportés dans les récits normands et scandinaves ultérieurs, mais aussi dans des ouvrages contemporains tels que les Annales de Saint-Bertin et des sources arabes.

Le lien présumé entre les raids méditerranéens et Björn Côtes-de-fer et Hásteinn semble - pour autant que nous le sachions - provenir uniquement de la main d'un certain Guillaume de Jumièges, qui écrivit son ouvrage Gesta Normannorum Ducum ("Faits des ducs normands") vers 1070. La légende de Björn Côtes-de-fer, ici aussi fils d'un "roi Lodbrok" et décrit comme ayant attaqué la ville de Luni, existait donc bien avant les ouvrages les plus connus du XIIIe siècle le concernant. Le Gesta de Guillaume s'appuient sur le De Moribus de Dudo de St-Quentin, écrit entre 996 et 1015; "basé sur des modèles littéraires plutôt qu'annalistiques, le travail de Dudo fut décrit comme "une histoire profondément peu fiable"". (Hanawault 1994, 111, cité dans Christys 2015). Ce n'est donc pas un bon début. Bien que Hásteinn ait pu avoir une base historique, ce que nous savons des déplacements du possible Hásteinn historique ne correspond pas au moment où Guillaume de Jumièges le place en Espagne. En ce qui concerne Björn, nous n'en savons pas beaucoup plus, si ce n'est qu'au moins deux chroniques médiévales franques mentionnent un Viking appellé Berno (peut-être Björn en vieux norrois ?) qui fit un raid sur la Seine en France dans les années 850. Cependant, cela ne semble guère suffisant pour faire correspondre l'un ou l'autre de ces chefs vikings du IXe siècle, ou les deux, à un personnage aussi bien défini que Björn. Mais celui qui mena ces expéditions en France et en Espagne suscita manifestement l'intérêt d'écrivains ultérieurs, et la déduction la plus logique est que l'un d'entre eux, ou les deux, contribuèrent ensuite à inspirer le personnage légendaire de Björn Côtes-de-fer, qui lui voyage énormément, y compris en Méditerranée.

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Traducteur

Babeth Étiève-Cartwright
Babeth a enseigné l’anglais au British Council de Milan. Elle parle couramment le français, l’anglais et l’italien et a 25 ans d’expérience dans le domaine de l’éducation. Elle aime voyager et découvrir la langue, l’histoire et le patrimoine culturel des différents pays qu'elle visite.

Auteur

Emma Groeneveld
Emma a étudié l'histoire, l'histoire ancienne. Pendant sa maîtrise, elle s'est concentrée sur Hérodote ainsi que sur les détails croustillants de la politique des cours de l'antiquité, mais plus récemment, elle s'est plongée dans tout ce qui est préhistorique.

Citer cette ressource

Style APA

Groeneveld, E. (2018, décembre 04). Björn Côtes-de-Fer [Bjorn Ironside]. (B. Étiève-Cartwright, Traducteur). World History Encyclopedia. Extrait de https://www.worldhistory.org/trans/fr/1-17558/bjorn-cotes-de-fer/

Style Chicago

Groeneveld, Emma. "Björn Côtes-de-Fer." Traduit par Babeth Étiève-Cartwright. World History Encyclopedia. modifié le décembre 04, 2018. https://www.worldhistory.org/trans/fr/1-17558/bjorn-cotes-de-fer/.

Style MLA

Groeneveld, Emma. "Björn Côtes-de-Fer." Traduit par Babeth Étiève-Cartwright. World History Encyclopedia. World History Encyclopedia, 04 déc. 2018. Web. 20 janv. 2022.

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